Calidad y tamaños

La calidad de Washington es más estricta

La industria de la manzana del estado de Washington emplea las normas de calidad más estrictas del país. En 1915, el estado estableció las primeras normas de calidad de manzanas en el país. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos adoptó las normas de calidad nacionales ocho años después, en 1923.

Hoy en día, las manzanas de Washington se pueden empaquetar conforme a las normas del estado de Washington o de los Estados Unidos. La jerarquía de calidades del estado de Washington, comenzando con la mayor, es:

  • Washington Extra Fancy
  • U.S. Extra Fancy
  • Washington Fancy
  • U.S. Fancy
  • U.S. No. 1
  • U.S. No. 1 Hail

 

Las calidades combinadas rara vez se empacan en Washington. Las normas de calidad son requisitos mínimos. La calidad de la manzana puede superar la calidad marcada.

Una norma superior

Los agricultores de manzanas de Washington se atienen a una norma más estricta. Siga leyendo para conocer cómo la calidad de las Manzanas de Washington supera incluso las estrictas normas de los Estados Unidos.

Aspecto

  • Una diferencia importante entre las calidades de Washington y las de los Estados Unidos en las variedades rojas es la definición e interpretación del “buen tono rojo”. Las calidades de Washington exigen un tono rojo más uniforme, intenso y profundo que las de los Estados Unidos.
  • En las variedades verdes y amarillas, las calidades de Washington son más estrictas que las de Estados Unidos respecto a la cantidad de imperfecciones superficiales como rozaduras de ramas, varios tipos de decoloración y daños por granizo. (Las manchas color castaño son decoloraciones de la cáscara de la manzana que por lo general son causadas por las condiciones climáticas).

Calidad interna

  • Además de las calidades externas más exigentes, las manzanas Red y Golden Delicious de Washington deben cumplir con las normas de calidad interna más estrictas de la industria. Las empacadoras deben hacer pruebas de los niveles de azúcar mínimos de las manzanas Red Delicious antes de que puedan enviarse, si la fruta se cosechó antes del 1 de octubre. Las manzanas Red Delicious deben tener un nivel mínimo de sólidos solubles, o nivel de azúcar, de un 11 % antes de que puedan comercializarse. La manzana Golden Delicious debe tener un mínimo de 10,5 % de sólidos solubles.
  • Todas las calidades y los tamaños de las manzanas Red y Golden Delicious también deben cumplir con estándares mínimos de firmeza al momento del envío o destinarse al procesamiento. La manzana Red Delicious debe tener 12 libras (5,44 kg) de presión interna. La manzana Golden Delicious debe tener 10 libras (4,53 kg) de presión interna. Además, las variedades Gala y Jonagold deben tener un mínimo de 11 libras (4,98 kg) de presión interna. Se permite una tolerancia del 10 %. Washington es la única región de cultivo en el mundo con este requisito de firmeza al momento del envío.

Empaquetado

  • El Departamento de Agricultura del Estado de Washington en colaboración con el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos hacen cumplir todas las normas anteriores. Muestras al azar de manzanas se someten a pruebas de color, peso, presión, azúcar, calidad y condición, antes y después de la cosecha para cumplir con los requisitos estatales y federales.

Tamaños de las manzanas

Las manzanas se empacan en cajas de cartón corrugado con una capacidad de 40 libras (18,14 kg), aunque muchos empacadores ponen al menos 42 libras (19,05 kg) para contemplar una pequeña pérdida de humedad en el embarque. Se designan por conteo: la cantidad de manzanas que hay en cada caja. El tamaño de empaque más grande es 48, es decir, caben 48 manzanas en cada caja; una gran cantidad de frutas. Los suministros de estas manzanas grandes son muy limitados. La tabla anterior muestra cada tamaño con su peso y diámetro aproximados.

Los cultivos de Washington por lo general alcanzan los tamaños 100 y 113. La diferencia en dimensión entre tamaños es aproximadamente de 1/8 in. (3 mm)