Orgánica

Las mejores manzanas del mundo

Gala appleEl estado de Washington es reconocido como una de las principales áreas de cultivo de manzanas del mundo. La tierra rica en nutrientes, el clima árido, la abundancia de agua y las avanzadas prácticas de cultivo proporcionan los ingredientes adecuados para producir frutas de la más alta calidad.

Estos mismos elementos también hacen de Washington el mejor lugar para cultivar manzanas orgánicas. El clima seco y la temperatura ideal reducen el número de problemas por enfermedades y plagas que puedan perjudicar a la fruta. Este clima superior reduce la necesidad de aplicaciones para controlar insectos y plagas. Además, las normas de calidad de Washington para todas las manzanas son más estrictas que las normas de calidad que se utilizan en cualquier otra región del mundo.

Las ocho variedades clave de Washington están disponibles como cultivos orgánicos.

Las estadísticas del Centro de extensión e investigación de árboles frutales de la Universidad Estatal de Washington (Washington State University’s Tree Fruit Research and Extension Center) indican que las variedades orgánicas que ocupan más hectáreas plantadas son la Gala y la Fuji, seguidas por la Golden Delicious, Red Delicious, Granny Smith, Cripps Pink, Braeburn, Honeycrisp™ y otras variedades nuevas.

La industria de las manzanas orgánicas de Washington no solo está creciendo sino que se apega a la dedicación histórica sin par del estado a las prácticas de producción más avanzadas. Más del 25 % de los empaquetadores de manzanas del estado cuentan con los Certificados de manejo de alimentos orgánicos que emite el Programa de alimentos orgánicos del Departamento de Agricultura del estado de Washington.

¿Qué significa “orgánico”?

Orgánico se refiere a la manera en la que se cultivan y procesan los productos agrícolas. La producción de alimentos orgánicos se basa en un sistema de cultivo que mantiene y repone la fertilidad de la tierra mediante el uso de controles orgánicos de plagas, en lugar de emplear controles químicos. Los alimentos orgánicos se procesan de forma mínima sin ingredientes artificiales, conservadores o irradiación. Las normas orgánicas no permiten el cultivo de los organismos modificados genéticamente.

Apple tree orchardInformación importante acerca de las manzanas orgánicas de Washington

  • Los agricultores de Manzanas de Washington actualmente producen más de 8 millones de cajas de manzanas orgánicas certificadas. ¡Eso equivale a 160.000 toneladas!
  • El estado de Washington cultiva 14.050 acres (5685 hectáreas) de huertos orgánicos certificados.
  • Estados Unidos es el productor líder de manzanas orgánicas del mundo, y el estado de Washington cultiva más del 80 % de la producción estadounidense de manzanas orgánicas certificadas.
  • Las manzanas orgánicas de Washington están disponibles en cada variedad clave: Red Delicious, Golden Delicious, Granny Smith, Gala, Fuji, Braeburn, Cripps Pink y Honeycrisp™.
  • Cada una de las manzanas orgánicas de Washington se cosecha a mano.
  • Si usted elige comprar manzanas orgánicas de Washington, busque la etiqueta en las manzanas que indique la certificación orgánica de la USDA.

 

apple-boxCultivo y empaquetado de las manzanas orgánicas de Washington

Las manzanas orgánicas de Washington se cultivan y empaquetan solo con materiales y métodos autorizados por el Programa Orgánico Nacional (National Organic Program, NOP), que se basa en materiales y procesos naturales. Los huertos orgánicos reciben nutrientes y fertilizantes que se componen de abono orgánico, abono animal, harina de pescado, residuos de plantas y otros nutrientes naturales. Los métodos naturales de control de plagas provienen de extractos de plantas, la fermentación de la levadura, insectos benéficos, feromonas que perturban el apareamiento, y sistemas para cebar y atrapar plagas. Las malas hierbas pueden controlarse con mantillo, plantíos de cobertura y métodos mecánicos.

Además, las manzanas orgánicas certificadas solo pueden procesarse y empaquetarse con equipos que utilicen bandas, cepillos y agua especialmente purificados y preparados para manejar fruta orgánica. Las manzanas orgánicas no pueden mezclarse con las manzanas de cultivo tradicional ya sea en el huerto o en las empacadoras.

apple-tree-binPasar a ser un huerto certificado para el cultivo de manzanas orgánicas

La tierra en la que se cultiven las manzanas debe haberse labrado de forma orgánica o barbecharse durante tres años antes de que se conceda la certificación. Esto significa que durante al menos tres años antes de la primera cosecha certificada como orgánica, se emplearon solo las prácticas y los materiales que permite la norma nacional orgánica. Antes del tercer año, las manzanas del huerto se consideran como “frutas de transición”. La fruta de transición no se puede vender con el certificado de cultivo orgánico.

Control de las prácticas de crecimiento y manejo de las manzanas orgánicas

Hand picking apple
El NOP requiere que los productores y comerciantes presenten un Plan de sistema orgánico. El plan debe documentar las prácticas y procedimientos utilizados, los materiales que se van a emplear y los métodos de control de la tierra usados para controlar que se mantenga y mejore la calidad de la tierra y el agua, y los registros que se mantienen. Los agricultores que producen o trabajan cultivos orgánicos y convencionales deben documentar los procedimientos que se llevan a cabo para evitar que se mezclen los productos. También se debe presentar una actualización anual del plan del sistema todos los años.

Inspección de los huertos orgánicos e instalaciones de empaquetado

La inspección anual de los huertos orgánicos e instalaciones de empaquetado es obligatoria. El Departamento de Agricultura del Estado de Washington lleva a cabo estas inspecciones. Durante el proceso de certificación, se toman muestras al azar para verificar el cumplimiento de las normas de producción orgánica. Los agricultores también deben presentar el análisis de la tierra cada tres años.

Identificación de manzanas de cultivo orgánico

Las etiquetas en las manzanas y los letreros en el supermercado ayudarán a los consumidores a identificar las manzanas de cultivo orgánico. Junto con las normas orgánicas nacionales, el Departamento de agricultura de los Estados Unidos (USDA) emitió reglas estrictas de etiquetado para ayudar a los consumidores a conocer el contenido orgánico exacto de los alimentos que compran. El sello orgánico de la USDA le indica que un producto es por lo menos 95 % orgánico. Sin embargo, los agricultores de manzanas pueden o no utilizar el sello orgánico completo de la USDA, las manzanas orgánicas certificadas simplemente pueden tener una leyenda de “orgánico certificado” en su etiqueta.

Acerca del programa orgánico nacional

La estandarización de la certificación orgánica a nivel nacional comenzó en 1990 cuando el Congreso promulgó la Ley de Producción de alimentos orgánicos (Organic Foods Production Act, OFPA). La OFPA exige que el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) desarrolle normas nacionales para los productos agrícolas de producción orgánica para garantizar a los consumidores que dichos productos cumplen con normas uniformes y consistentes.

Luego, la USDA creó el Programa Orgánico Nacional (National Organic Program, NOP). Las normas del NOP ofrecen una definición nacional para el término orgánico. Describen los métodos, las prácticas y las sustancias que pueden utilizarse para producir y manejar cosechas, ganado y productos procesados orgánicos.

A partir de 1988, el Departamento de Agricultura del Estado de Washington (WSDA) ha certificado huertos conforme a las leyes de alimentos orgánicos del estado. Cuando la USDA creó el programa nacional, la WSDA fue acreditada para certificar huertos, procesadores y comerciantes conforme al programa nacional.